Demand Planning

Distribución farmacéutica y optimización de inventarios. Un tándem necesario

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Tras invertir en proyectos de automatización de almacenes para aumentar la eficiencia de los procesos logísticos, la distribución farmacéutica se centra ahora en la implantación de herramientas de previsión de la demanda y optimización de inventarios. El objetivo, reducir el capital circulante.

Este tipo de herramientas son una solución óptima, ya que su implementación permite aumentar los niveles de servicio y reducir el stock al mismo tiempo. Esto logra reducir el capital circulante y aumentar la rentabilidad.

La distribución se caracteriza por la necesidad de ofrecer un nivel de servicio muy elevado, obligando a plantear proyectos orientados a incrementar ese nivel servicio, aumentar las ventas y potenciar la fidelización de sus clientes. Las funcionalidades que ofrecen estas herramientas de previsión de la demanda y optimización de los inventarios deben adaptarse a las particularidades específicas del sector.

Determinar la demanda

Una de las dificultades a las que se enfrenta el sector farmacéutico es hacer una correcta determinación de la demanda histórica que forma la base de unas buenas previsiones de venta.

Es importante plantearse la siguiente pregunta: Los artículos servidos, ¿representan la demanda real de los clientes?

Una rotura de stock en una farmacia transfiere la necesidad a otra y esto provoca una alteración en la información. Esta distorsión crea un efecto látigo que se inicia en el nivel más bajo de la cadena de suministro y se traduce en un aumento de los stocks en las distribuidoras.

Un buen análisis basado en clasificaciones ABC permite una gestión enfocada a lograr la rentabilidad de los activos, focalizando los esfuerzos en productos con mayor margen y/o rotación.

Si utilizamos el Principio de Pareto podremos establecer tantas clasificaciones como queramos utilizando distintos criterios. Debido a los estrechos márgenes con los que trabaja la distribución farmacéutica es aconsejable hacer el análisis a nivel de líneas. De este modo podremos clasificar cada SKU según sus movimientos y establecer el nivel de servicio específico para cada una de las distintas líneas.

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Existencia de almacenes reguladores

La herramienta de previsión de la demanda y optimización de inventarios que elijamos debe permitirnos gestionar los artículos en múltiples almacenes y puntos de venta, con la posible existencia de uno o varios almacenes reguladores. Los artículos de baja rotación o gran volumen representan un auténtico desafío logístico, y por ello disponer de uno o varios almacenes reguladores ofrece grandes ventajas.

Sistemas de información especializados

Para dar valor añadido al negocio podemos hacer uso de sistemas de información especializados. Mediante un funcionamiento desasistido, éstos deben permitir una gestión automatizada del surtido que ayude a determinar los artículos a mantener en stock y los que no.

Los criterios a seguir son número de movimientos, margen, criticidad… Es importante además tener en cuenta la estacionalidad de los artículos para asegurar los niveles de stock correctos en cada época del año. Y también la introducción de nuevas referencias, que siempre es un reto.

Las peculiaridades de la distribución farmacéutica

El aprovisionamiento en la distribución farmacéutica presenta peculiaridades. Un ejemplo es la fiabilidad en las entregas de los laboratorios. En algunos casos sus plazos de entrega y niveles de servicio son poco fiables, lo que dificulta la gestión de los inventarios. Una práctica muy extendida son las ofertas y bonificaciones, las cuales provocan incrementos de stock.

Las herramientas de previsión de la demanda y optimización de inventarios deben permitir evaluar rápidamente estas situaciones para tomar las decisiones más beneficiosas para la empresa. Si un laboratorio ofrece descuentos y facilidades de pago para cierta familia de artículos a cambio de hacer una compra mayor, ¿es una buena oportunidad? La respuesta es “depende”. Si se pueden gestionar y analizar todas las variables y contamos con herramientas que tomen las decisiones correctas de forma automática, entonces la respuesta es “sí”.

Otro ejemplo son las bonificaciones. Muchos laboratorios farmacéuticos las ofrecen si el pedido mínimo alcanza una determinada cantidad. En este caso, las herramientas de previsión de la demanda y optimización de inventarios deben tomar la decisión correcta basándose en una comparación entre los beneficios de la bonificación y el incremento de los costes de posesión.

Calendarizar los pedidos

En la misma línea se presenta uno de los grandes retos de la distribución para conseguir un stock optimizado: la calendarización de los pedidos. A mayor frecuencia de pedidos, menor stock necesario y pedidos más pequeños.

Sin embargo, las entradas en el almacén son un punto crítico y pueden formar un cuello de botella cuando se decide aumentar la frecuencia de los pedidos. Una herramienta de optimización de inventarios debe calcular el lote óptimo de pedidos para equilibrar eficiencia y costes, priorizando los artículos más urgentes sin colapsar el proceso.

 

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Slimstock
Fundada en 1993, Slimstock es la empresa líder en soluciones para la previsión de demanda y optimización de inventarios, con más de 750 clientes. Las herramientas Slimstock permiten que las empresas logren en corto tiempo un inventario óptimo, reduciendo el stock y aumentando el nivel de servicio de manera simultánea. ¡Right stock in the right place at the right time!

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