Productividad

La logística inhouse 4.0

Industria 4.0

Interesante articulo del ICIL respecto un informe que publican de cómo los robots van a ir “apoderándose” de las actividades logísticas… Y esto será gracias a que se prevé que suceda en el contexto de la 4ª revolución industrial, que según algunos expertos europeos, acaba de empezar.

Uno de los vectores de la Industria 4.0 (I4.0) precisamente es la robótica colaborativa, conocida como COBOTS. Robots que trabajan, compartiendo espacio y actividades con el humano.

Los robots en la industria del futuro dejarán de estar en entornos cerrados de trabajo y aislados unos de otros; sino que lo harán próximos a los trabajadores, compartirán su espacio y colaborarán entre ellos. Una nueva generación de robots ligeros y manejables configurarán la denominada “fábrica inteligente”.

Respecto industrias con producciones más o menos masivas, es evidente que la I4.0 y los cobots serán una evolución natural al actual grado elevado de automatización que hay en las fábricas. Por ejemplo, los OEMs de automoción, sus factorías de ensamblaje tienen altamente robotizadas la gran mayoría de sus líneas flexibles (soldadura, pintura, trim y chasis).

La producción en los países industrializados, no presentará resistencia a alguna a que se sigan automatizando más aun sus fábricas, década tras década hasta llegar a que no se requieran humanos a modo de MOD (mano de obra directa) y pocos MOI (mano de obra indirecta) en calidad de supervisores y gestores de estas futuras plantas autónomas e inteligentes. Esta realidad muy probable a medio plazo. En Europa se está empezando a generar el debate de si la I4.0 creará empleo o hará más crónico aun el desempleo en países como España. Recomiendo leer mi artículo donde desarrollo varias hipótesis al respecto.

La Cadena de Suministro 4.0

Las SCMs (Cadenas de Suministro), mediante tecnologías IoT-Cloud-BigData también van a ir evolucionando a transformarse a SCIs (Cadenas de Suministro Inteligentes), de manera que toda la distribución y transporte pueda llegar a estar conectada en online y a tiempo real, desde el consumidor final a los primeros proveedores de materias primas de la cadena.

Pero, ¿qué pasa con la logística inhouse?

La logística propia que existe dentro de las fábricas. Según el artículo del ICIL, actualmente, en el sector el 80% de las operaciones son manuales!!. A priori, es la actividad industrial con mayor recorrido a ser automatizada con nuevas tecnologías I4.0.

Veamos algunas de las tecnologías que están adquiriendo mayor protagonismo en la logística inhouse

(I) Operaciones de Picking

Esta tipología de actividades (picking, packing…) están siendo muy susceptibles de automatizarlas pues el protagonismo del humano sigue siendo importante a pesar de reducir tiempos con tecnologías radio frecuencia, RFID, Pick to Light, etc. Ya existen células prototipo donde se utilizan smart glasses que van comunicando vía audio+realidad aumentada al operario exactamente que debe hacer. Veremos como va evolucionando esta aplicabilidad. Todo dependerá de las propias prestaciones a mejor de las smart glasses y la facilidad de uso de manera continua de cara al operario en su turno de trabajo asi como respetar aspectos de salud laboral (fatiga en la vista por uso sostenido de las gafas, etc.).

Vídeo sobre el uso de smart glasses

(II) Drones en almacenes y campas exteriores

Ahora mismo se está consiguiendo una muy buena utilidad para espacios abiertos, donde graban por ejemplo, para las eléctricas el estado de las líneas de media/alta tensión o filmaciones desde el aire del estado de los edificios (tejados, fachadas…), etc.

Pero claro, en la logística inhouse, en el interior de una fábrica, la cosa cambia y mucho. Los actuales drones son pilotados por profesionales con la licencia acreditada y los permisos suficientes para elevar este tipo de aeronaves en espacios abiertos. Necesitar el mismo operario para navegar con el dron por ejemplo en un almacén, de entrada es algo absurdo porque para eso es más simple que sea el mismo operario que vaya directamente al lugar.

Que el aparato sea autónomo a modo de UAV, primero, sería muy muy costoso y segundo, en un espacio cerrado y conviviendo con personas “por debajo”, a día de hoy, estamos lejos a verlo en una fábrica convencional. En el campo militar, sabemos que existen, pero lo dicho, estamos a años de poder verlos en factorías.

Elucubrando a que ya fuese factible que el dron navegue sin piloto alguno, sus cámaras y software “inteligente” deberían ser capaces de reconocer huecos en el almacén, leer las etiquetas, etc, para por ejemplo inventariar QUE hay en el almacén, QUE huecos tenemos disponibles, QUE stock disponible tenemos, QUE rotación ABC de productos tenemos, etc. Y este software, integrarlo al ERP o similar de la empresa.

En resumen, no veo ni tan rápido ni tan directa la utilidad de drones en la logística inhouse, al menos a nivel “masivo”; quizás hay utilidades muy específicas que podrían automatizarse con este tipo de dispositivos I4.0.

Vídeo sobre el uso de drones

(III) Exoesqueletos y robots humanoides

Los robots humanoides, a modo de cobots y en un futuro dejando de colaborar con el operario, sino sustituyéndolos “a saco” (los podríamos bautizar como SOBOTS), ya empiezan a ser una realidad en tareas muy repetitivas, con manipulación de cargas pesadas, en finales de líneas. etc.

Como tecnología competente, tenemos los exoesqueletos, donde “fusionamos” las funcionalidades de la robótica pero al servicio del operario, del humano que sigue siendo más flexible en la fábrica respecto los actuales cobots.

Vídeo sobre el uso de robot en almacén

(III) Automated Guided Vehicles

Dejamos por último, la más consolidada a día de hoy en la logística inhouse y la que se prevé que adquirirá más presencia en las fábricas del futuro. Los Automated Guided Vehicles (AGV), desde sus inicios con máquinas muy básicas que se movían en  circuitos cerrados filo guiados, con baja autonomía en cuanto a consumo de sus baterías, han evolucionado muchísimo.

Ahora mismo, hay AGVs con cierta dosis de flexibilidad en cuanto a moverse “libremente” por la planta (laser guiados, etc.), convivir “en cruces con personas”, reaccionar ante incidencias básicas, etc.

Empieza a ser bastante habitual ver AGVs en OEMs sector automoción y mediante fórmulas de renting por parte de los diferentes fabricantes que hay en el mercado, empiezan a plantearse seriamente en TIERs1; sobre todo en aquellos que una logística inhouse muy intensa (a 3 turnos día), elevados movimientos repetitivos, cargas pesadas, etc.

Pero, dado el estado de arte tecnológico de estas 4 tecnologías principales en la logística inhouse, ¿se prevé que reduzcan considerablemente este 80% de las operaciones manuales a corto o medio plazo? Mi respuesta es que NO o como mínimo, es discutible.

Vídeo sobre el uso de AGV’s

Conclusión

Dado el estado de arte tecnológico de estas 4 tecnologías principales en la logística inhouse, se prevé que reduzcan considerablemente este 80% de las operaciones manuales a corto/medio plazo? Mi respuesta es que NO o como mínimo, es discutible.

Toni Laserna
Manager de negocio en ámbitos ingenieriles y tecnologías de la información con un alto componente emprendedor, en el desarrollo de nuevas unidades de negocio, divisiones o empresas start-ups. Especialista en la nueva era digital de las plantas industriales: LA INDUSTRIA4.0 Conciliando la actividad profesional con la docencia, como profesor asociado en varios postgrados de la UPC o el IQS, concretamente en Fabricación Digital, Ingeniería y Simulación de procesos, Dirección de Operaciones, etc. Me defino como un emprendedor en serie de proyectos de base tecnológica. Rebelde, inconformista y activista hacia la transformación a una sociedad digital más sostenible, justa en el reparto de la riqueza y la igualdad de oportunidades; participando directamente en ello, no como un mero espectador pasivo.

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