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Slimstock: La optimización de inventarios, cada vez más importante en el mundo del retail

Slimstock
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Los minoristas cada vez prestan más atención a su inventario con el objetivo de lograr la máxima disponibilidad de su stock con el mínimo coste. Para un retailer lograr una apropiada optimización de su inventario significa ganar más dinero, es por ello que el tema se trata cada vez más a nivel estratégico, observa Slimstock, empresa líder en Europa de optimización de inventarios, cuyo objetivo es incrementar el conocimiento de los retailers sobre el tema.

En tiempos de recesión económica, márgenes más estrechos y feroz competencia, es muy para un retailer ver a un posible cliente entrar en uno de sus establecimientos y salir con las manos vacías. La optimización de inventarios es un tema que alcanza cada vez más los consejos de dirección, afirma Germán Lechuga, quien junto con Edt Goris son responsables de la división Retail dentro de Slimstock España. La empresa de origen holandés ofrece desde 1993 soluciones para la optimización de inventarios para mayoristas, MRO, fabricación y retail. Slimstock cuenta una plantilla de más de 100 personas que atiende a más de 500 clientes y en los últimos años ha añadido a más de un nuevo cliente por semana. Entre sus clientes hay más de 40 empresas del sector retail, como: Avon, Rituals, Prènatal, Confortauto, Club Insa, Cook & Co., Cecauto, Cifec, DA, Ecological Drive, Blokker, Xenos, Schiphol Duty-free, Riviera Maison, Halfords, Quantum, BCC y Bax-shop.

Condición

Germán Lechuga indica que una gestión del inventario dinámica y efectiva es una condición necesaria para lograr un negocio exitoso en el mundo del retail. “Los retos están creciendo para los retailers: surtidos que cambian rápidamente, la presión promocional en aumento, mayor presión financiera, el consumidor se vuelve más crítico y cada vez más retailers adaptando una estrategia multi-canal,” resume.

Los beneficios de una buena gestión del inventario están subestimados“, de acuerdo con Edt Goris, “La gestión del inventario debería ser integral. El control de toda la cadena se debería hacer desde una sola ubicación, pero tomando en cuenta que cada punto de venta tiene su propio patrón de demanda.”

Slimstock ha desarrollado Slim4, herramienta capaz de calcular de manera dinámica el nivel de stock para cada punto de venta. Hace dos años, el concepto de inventario dinámico fue nombrado como la Mejor Idea de Excelencia en el Retail, una categoría de premio del certamen ING Retail Prize. “Este software puede ser integrado con cualquier sistema ERP y reconoce los patrones de cada uno de los puntos de venta y los combina con patrones nacionales o regionales. Slim4 calcula el nivel de inventario requerido por artículo y por punto de venta,” explica Edt Goris. “Cada día se elige la mejor fórmula de previsión para determinar el nivel de inventario óptimo, lo cual resulta en una gestión dinámica del inventario.”

Slimstock ha implantado Slim4 en más de cuarenta retailers tanto food como non-food. Todos ellos tienen ahora un inventario más equilibrado, afirma Germán Lechuga. “Nuestros clientes tienen entre un diez y un treinta por ciento menos stock y las roturas se han reducido a la mitad. La facturación se ha incrementado entre un dos y un siete por ciento y el trabajo se ha hecho un cincuenta por ciento más eficiente. Los retailers con un sistema inteligente de gestión de inventarios tienen más tiempo para atender a lo que más importa: sus clientes. Mejora la disponibilidad de los artículos y los empleados de cada punto de venta tienen más tiempo para atender a sus clientes. Esto es cada vez más importante en una época donde se exige destacar.”

Merma

Para los retailers de alimentación, el fenómeno de la caducidad es un argumento adicional para implementar una gestión del inventario inteligente, afirma Germán Lechuga. “Slim4 ayuda a los food retailers a maximizar la vida de los productos en casa de los clientes y reduce el riesgo de fruta descolorida en la estantería, por ejemplo. Al reducir los costes de merma, el beneficio se incrementa substancialmente.”

Edt Goris y Germán Lechuga hacen notar que más y más retailers eligen una estrategia multicanal, lo cual hace de la optimización del inventario un reto aún mayor. “Lo usual para los retailers tradicionales era que sólo tenían que pensar en la diferencia de surtido entre un punto de venta pequeño y uno más grande. Ahora compiten contra empresas online que ofrecen surtidos de decenas de miles de referencias,” comenta Germán Lechuga. “El retailer tradicional se enfrenta de golpe con “La larga cola” (“The Long Tail”, término que hace referencia a que la ampliación de los surtidos debido a internet, resulta en el crecimiento de artículos de (muy)baja rotación). Adicionalmente, las fluctuaciones de la demanda en los canales online son mucho mayores que en los puntos de venta físicos. El consumidor es aún más impredecible. Por lo tanto hay que estar aún más encima. El retailer tradicional cambiaba el planograma de sus tiendas dos o tres veces por año. En el mundo online los cambios son diarios. Es por ello que para el retailer multicanal es aún más difícil determinar el stock ideal con sus medios existentes.”

Aunque el software especializado puede contribuir a tener un buen inventario, la aportación humana es imprescindible“, afirma Edt Goris. “Las buenas herramientas necesitan también de buenos gestores.” Debido a ello Slimstock ha lanzado Slimstock Professionals, el cual se enfoca en incrementar el nivel de conocimiento aquellos involucrados en la gestión del inventario. Slimstock trabaja en colaboración con universidades y consultoras y ayuda a las empresas con su amplia red de consultores. “Junto con el responsable analizamos la situación actual, el equipo y los sistemas. Esto se hace a nivel estratégico, táctico y operacional.”

Adicionalmente, Slimstock otorga cinco becas al año a estudiantes universitarios. La iniciativa surgió debido a cambios en la legislación que hicieron que estudiar se volviera considerablemente más caro. “De esta manera esperamos que eventualmente muchos profesionales se formen por este método,” comenta Germán Lechuga, “esto es importante debido a que se está reconociendo cada vez más la importancia que tiene esta especialidad.”

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